O que é EF?

Entrepreneur First (EF) é um acelerador de startups em estágio inicial. No entanto, eles são diferentes de outros aceleradores por não investirem em ideias; eles investem nas pessoas. Eles recrutam pessoas antes da ideia, colocam-nas em uma sala com outras 80 pessoas de alto desempenho e dizem para elas começarem algo que mudará o mundo.

Pense nisso como um co-fundador de um speed dating ou uma assistência técnica em refrigeração Londrina,  com as pessoas mais talentosas que você já conheceu em sua vida. Se gostarem da ideia que você construiu durante o programa, eles fornecem financiamento e ajudam a levantar futuras rodadas de financiamento por meio de sua extensa rede.

De acordo com o site da EF:

“[EF é] o melhor lugar do mundo para encontrar seu cofundador e construir uma startup de tecnologia do zero”

Antes da EF
Eu estava sentado em um café em Joanesburgo fazendo um trabalho quando vi o laptop de um cara com um editor de código aberto. O codificador em mim não resistiu, mas para ver se eu conseguia descobrir o que ele estava codificando, eventualmente comecei a me sentir meio assustador e pensei que apenas perguntar seria muito menos estranho e mais eficaz em satisfazer minha curiosa coceira.

O que começou como uma simples pergunta sobre o que você está codificando se transformou em uma conversa de 30 minutos que mudou a trajetória de toda a minha vida. Ele me contou sobre o programa EF em Cingapura, e quanto mais ele me falava sobre isso, mais animado eu ficava.

Na época, eu estava trabalhando em outra startup, e minha maior frustração era a falta de um cofundador, a falta de um parceiro de pensamento que me empurrasse e me motivasse ainda mais. Iniciar uma inicialização é difícil; iniciar uma startup sozinho é ainda mais difícil. A ideia de ter um grupo de 80 indivíduos de alto desempenho para escolher, todos com os mesmos objetivos que eu, era uma oportunidade tentadora de não perseguir. Então eu me inscrevi.

O Programa EF

Após um rigoroso processo de entrevista, recebi a notícia de que fui aceito e, para dizer a verdade, estava nas nuvens. No entanto, a notícia foi agridoce porque recebi essa notícia em março de 2020 – o pico da pandemia de COVID-19. Conseqüentemente, o programa precisava ser remoto e a perspectiva de minha mudança para Cingapura foi suspensa.

Considerei rejeitar a oferta e reaplicar quando o mundo estava de volta ao normal. Na verdade, eu não estava muito otimista com minhas chances de encontrar o cofundador certo remotamente com uma diferença de tempo de 6 horas.

No entanto, uma rápida conversa no LinkedIn de alguns dos membros do meu grupo e eu rapidamente mudei de ideia. Todas as outras pessoas em meu grupo tinham doutorado em campos avançados como engenharia química, IA, computação quântica ou nanorrobótica. O restante era formado por especialistas experientes em áreas como bancos e cadeia de suprimentos ou fundadores de startups de sucesso que já haviam saído de uma empresa.

O programa começou em 1º de agosto de 2020, mas mesmo antes disso, comecei o processo de namoro e tentei falar com o máximo de pessoas possível. O sentimento distinto de que me lembro era a síndrome do impostor, como eu poderia um recém-formado universitário com uma startup na minha cintura pedir a um PhD em computação quântica 50% de uma empresa que começaríamos, como eu forneceria uma quantidade igual de valor?

Beira

EF tem uma tese fenomenal sobre o que torna uma startup e sua equipe bem-sucedida: Edge.
A vantagem de um indivíduo é sua vantagem injusta na resolução de um problema, em comparação com outros fundadores. Edge é o que dá a sua startup o direito de vencer entre seus concorrentes. Existem três tipos de “Edge”.
Técnico: você tem doutorado ou faz parte de uma equipe de pesquisa de ponta em sua área. Existem apenas poucas pessoas no mundo que sabem tanto quanto você sobre um tópico específico.

Domínio: você tem mais de 10 anos de experiência em um setor específico; você sabe como funciona, quais são os problemas e tem uma rede de pessoas nesse domínio que podem ajudá-lo.

Catalisador

Eu nem sabia que a vantagem do catalisador existia até a EF, e depois de aprender sobre ela, mudou fundamentalmente minha perspectiva sobre o talento. Um catalisador é alguém que pode habilitar (catalisar) a vantagem de outra pessoa.

Um catalisador é alguém que sabe como construir um produto e vendê-lo às pessoas; eles sabem como levar uma startup da ideia ao produto, de 0-1. Isso é importante porque uma vantagem de domínio pode vender sua visão, mas eles provavelmente não podem construí-la. Uma vantagem técnica pode desenvolver um novo avanço científico, mas eles provavelmente não podem convertê-lo em uma empresa viável. O catalisador atua como uma ponte para que essas bordas levem um produto ao mercado.

Antes da EF, eu achava que as únicas duas vantagens válidas eram o domínio e a técnica, o que abalou seriamente minha confiança, porque eu acabara de me formar e talvez dois anos de experiência no máximo.

No entanto, descobri que era um catalisador. Tive experiência em construir e iterar produtos rapidamente e vendê-los a clientes e investidores. Durante o curso do programa, percebi como essa vantagem era valiosa, porque as outras extremidades de meu grupo precisavam de catalisadores para transformar suas ideias em realidade.

Escolha de um parceiro
Imagem para postagem
Foto de Egor Myznik no Unsplash
A EF nos incentivou a formar equipes rapidamente, testar nossa ideia, testar se trabalhamos bem juntos e se não estava funcionando, romper e repetir imediatamente o processo com outra pessoa. A paralisia que senti ao escolher um parceiro foi além de esmagadora.
Eu tinha uma lista de pessoas que pareciam igualmente incríveis, tudo o que eu tinha que fazer para fazer minha escolha de com quem ser parceira era algumas horas de conversa (zoom) e uma vaga ideia do que poderíamos construir. Outras equipes estavam se formando à esquerda, à direita e no centro em todo o resto da minha coorte e, a qualquer momento, alguém da minha lista poderia fazer parceria com outra pessoa. E se eu escolhesse alguém, isso custaria a oportunidade de todas as outras idéias e pessoas com quem poderia trabalhar.
Navegar por isso parecia precisar fazer um pedido em um menu com um milhão de itens em menos de 30 segundos. Porém, no caso da EF: eu poderia comer o prato que escolhi pelos próximos dez anos.
Às vezes, a melhor coisa a fazer quando você não pode coletar mais dados é apenas escolher, então foi isso que eu fiz. Escolhi um parceiro e comecei a construir.

Separações

Passei por duas separações durante meu tempo na EF. Essas separações foram difíceis! Apesar de conhecerem essas pessoas há apenas algumas semanas, eles se sentiam exatamente como romper com alguém significativo. Você trabalha dias exaustivos por semanas rumo a uma visão compartilhada; você começa a fantasiar sobre o impacto que pode causar e todas as coisas que ambos farão após o IPO. Se tudo isso acabar de repente, pode ser emocionalmente chocante.

A EF foi de grande ajuda para facilitar esse processo de separação. Eles o pressionam a progredir a cada semana e, se você não o fizer, eles o incentivam a considerar o motivo e a perguntar se esta é a equipe certa. Às vezes, eles vão insistir em uma separação, o que significa que nenhum dos parceiros precisa assumir o peso da responsabilidade.
Mais importante ainda, eles criam um ambiente onde esta é a norma; os primeiros três meses da EF são o co-fundador speed dating. Como no namoro normal, você sai em muitos encontros, exceto que esses encontros têm muito mais planilhas e relatórios da McKinsey. E depois de encontrar a pessoa, você gosta de parar de sair com outras pessoas. Dizer aos outros que você não quer trabalhar com eles ainda é muito difícil! Foi a parte mais desafiadora da minha jornada EF. No entanto, há um entendimento comum de que esse é o ponto principal do programa, o que o torna um pouco mais fácil.

No fim

Pulkit e eu comemorando nossa arrecadação de fundos na Marina Bay Sands em Cingapura
Meu parceiro (Pulkit) e eu nos formamos no programa e levantamos fundos pré-semente da EF. Estamos trabalhando para redefinir a educação matemática globalmente, ensinando matemática para alunos de escolas por meio da codificação.

Aprendi mais com minha experiência de três meses na EF do que toda a minha carreira escolar. Nunca estive em um ambiente com uma concentração tão intensa de talentos. Aprendi sobre meu valor próprio, como ter conversas difíceis e levei meu entendimento sobre startups e empreendedorismo a outro nível.

Este post é parte de um desafio de redação de 30 dias que estou realizando. Todos os dias, durante 30 dias, estou postando um artigo de pelo menos 500 palavras. Se notar que perdi um dia, pagarei o almoço para você.